Claude et Nicole Hamelin
Il était une fois l'âne miniature au moulin de Biard dans la Sarthe (72)

„Le moulin de Biard“

Le moulin de Biard

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Tout le monde craque devant leurs yeux de velours...

Tout le monde craque devant leurs yeux de velours...

Au moulin de Biard à Saint-Mars-la-Brière dans la Sarthe, Claude et Nicole Hamelin ont choisi en 1983 de promouvoir l'élevage des ânes miniatures et presque 30 ans plus tard, de quitter le moulin pour prendre une retraite bien méritée.

À partir de croisement d'ânes méditerranéens, ils ont essayé, avec succès, de réduire la taille de leurs ânes tout en respectant leur stature. "Il ne faut pas qu'ils deviennent difformes, sinon nous ne voyons pas l'intérêt de faire de petits ânes", annoncent-ils. "Nos ânes ne sont pas des ânes nains... Ce sont des ânes miniatures !"

Les ânes miniatures attirent petits et grands, à croire l'adage "plus c'est petit, plus c'est mignon". Nos ânes miniatures : robe gris, taille au garrot inférieure à 80 cm (reproducteurs et ânons enregistrés au stud-book américain).

Mortagne-au-Perche (Orne) - La comtesse de Ségur

Mortagne-au-Perche (Orne) - La comtesse de Ségur

Les particuliers sont de plus en plus nombreux à s'intéresser à ces ânes miniatures comme animaux de compagnie, notamment les suisses et les hollandais.

Au concours de bât, lors d'une manifestation à Mortagne-au-Perche, nous avions présenté deux ânes porteurs d'eau "Petit Jacques et Petit Louis" où notre élevage du moulin de Biard a terminé sur le podium.

Nos ânes ont obtenu 2 records enregistrés au "Guinness book of reccords". Le premier, le 11 août 1991 pour une ânesse de taille de 78,50 cm, le deuxième, le 25 février 1999 pour un âne de taille de 71 cm.

L'histoire

Saint-Mars-la-Brière (Sarthe) - Carnaval des écoles, Nicole Hamelin

Saint-Mars-la-Brière (Sarthe) - Carnaval des écoles, Nicole Hamelin

L’âne miniature provient du bassin méditerranéen (même leurs cousins d’Amérique), Sicile, Italie, Sardaigne, etc. C'est de part la sélection que les Américains et nous même avons diminué la taille. Nos ânes miniatures sont tous gris avec la croix de Saint-André, alors que les États-Unis ont toutes les couleurs, même la couleur pie. La morphologie doit être la même que les autres ânes, pas de gros ventre, pas de grosse tête, les dents bien implantées, le dos droit, surtout chez les jeunes, la croupe pas trop déclinée, les sabots bien conformes, le poil lisse.

Faire le bon choix !

Saint-Mars-la-Brière (Sarthe) - Carnaval des écoles - 1er prix du déguisement, Claude Hamelin

Saint-Mars-la-Brière (Sarthe) - Carnaval des écoles - 1er prix du déguisement, Claude Hamelin

Attention si on vous propose un âne adulte, vérifier que ce ne sera pas un ânon car vous risquez de vous retrouver avec un grand âne (faire vérifier les dents par un vétérinaire, il vous confirmera s'il est adulte ou non), Pour pouvoir parvenir à une sélection, il faut au moins 6 à 8 femelles et ne garder que les plus petits sujets et surtout bien conformes, il faut de la patience et de nombreuses années. Les Américains ont commencé vers 1929 et nous même en 1985.

L'habitat

Le Moulin de Biard, élevage souvent primé !

Le Moulin de Biard, élevage souvent primé !

Si vous voulez acheter un âne miniature, il faut une prairie d'environ 2500 m² bien fermer avec un grillage assez haut pour empêcher les chiens de rentrer, car il ne saura pas se défendre. Faire un box cimenté avec de préférence l'ouverture côté levée du soleil et surtout, pas de courants d'air. L'âne n'aime pas les vents humides. En été pour le nourrir : uniquement de l’herbe, en hiver : du foin, de l'orge, de l'avoine aplatie ou des granulés.

Il ne faut jamais perdre de vue que l'âne est natif du bassin méditerranéen où il n'y pas beaucoup à manger (attention à l'herbe grasse de Normandie par exemple). Il ne faut jamais que l'âne soit trop gras (c'est le début souvent de maladies).

Si vous avez des chardons dans votre prairie, ne les coupez pas, car votre âne attendra qu'il soit presque en fleur pour les manger, c'est là qu'ils sont les plus sucrés. Comme dans le pays de leurs ancêtres, ils mangent beaucoup de fruits sucrés : dattes, figues, etc.

Attention aux herbes et aux arbres toxiques, se sont les mêmes qui plus est que celles pour le cheval.

La naissance

Un bébé ânon de 4 mois qui joue et fait le mort !

Un bébé ânon de 4 mois qui joue et fait le mort !

Les femelles au moment des naissances vont s'isoler dans la prairie, car l'âne est pudique, il faut rester à distance pour surveiller, quand la bouteille apparaît, il ne faut pas que la mise bas dure plus de 30 minutes, après il faut intervenir à chaque pulsation, vous devez tirer sur les pieds, quand l'ânon est sorti le cordon ombilical se casse tout seul, vous devez désinfecter le nombril et de préférence faire les vaccins à l'ânon : sérum Tétanos et Trivalent.

Il se lèvera très vite pour tété sa mère car le colostrum est très important pour la survie du bébé, si la mère n'a pas beaucoup de colostrum, il faut mieux lui en donner dans l'heure qui suit la naissance (il y en a, en principe congelé, chez le vétérinaire).

L'éducation

Une petite fille de 3 ans avec un petit ânon de 4 mois

Une petite fille de 3 ans avec un petit ânon de 4 mois

Si vous voulez que votre ânon soit plus près de vous et sans crainte de l'homme, il faut le prendre souvent les premiers jours, le caresser, lui mettre les doigts dans la bouche pour qu'il ait l'odeur de l'homme et donc l'éducation en sera facilité.

Les premiers jours, il voit peu et reste très prêt de sa mère, qui le surveille avec beaucoup d'attention et si par hasard il perd sa mère, il ne bouge plus et appelle sa mère qui revient auprès de lui, il la retrouve grâce à l’odorat.

Pendant les six premiers mois, au bout duquel l’ânon sera sevré, la mère va éduquer son petit et le reprendre souvent, parfois très sévèrement en lui donnant des coups de tête.

Au sevrage, il faut éduquer son âne pour qu'il prenne de bonnes habitudes, comme vous le désirer. L'âne s'éduque plus comme un gros chien et il ne faut pas perdre de vue que l’âne cherchera à vous dominer, alors comporter vous en maître. L'âne est intelligent, pas forcément têtu, et chercher toujours quelle raison le bute ! Si la confiance s'installe, il vous suivra partout.

Expérience réussie

Aube (Orne) - Fête de l'âne

Aube (Orne) - Fête de l'âne

Nous avons élevé un âne au biberon, il nous suivait partout, un jour, je suis allé dans l'eau pour ramasser du cresson, à ma grande surprise l'âne a sauté dans l'eau pour me rejoindre (donc c'est bien la mère qui l'éduque). Restons humble devant l'âne, nous avons encore beaucoup à apprendre sur lui. L'âne miniature est très près de l'homme, il a besoin de notre présence, de câlins, de caresses, (peut-être parce qu'il est plus vulnérable de par sa taille). La gestation est d'un an, la température chez les jeunes est de 37,5° à 38°, elle est chez les adultes de 37°. Les produits de nos deux mâles américains mesuraient 47 cm et pesaient 6 kg pour les plus petits et 56,5 cm à 3 mois, le père fait 71 cm au garrot et 56 kg à 8 ans. La femelle fait aux environs de 80 cm et 80 kg. Notre élevage est de 12 à 15 ânes, et pour nous c'est avant tout un loisir. Les mâles sont inscrits au Stud-Book américain !

Aube (Orne) - Fête de l'âne

Aube (Orne) - Fête de l'âne

Nos petits ânes américains ont passé la quarantaine au États-Unis, ils ont voyagé dans un box en avion cargo avec un cheval et un vétérinaire pour les surveiller. Ils sont arrivés à Amsterdam ou nous les avons réceptionnés, ensuite nous sommes aller à Beauvais pour les dédouaner et terminer le voyage à Saint-Mars-la-Brière, bien fatiguer. Un box chauffé les attendait à 3 heures du matin le 18 décembre 1998, maintenant ils vivent avec les autres, ils se sont bien adaptés à notre climat. Toutes les personnes qui ont des ânes miniatures en sont tombées amoureux et vivent des moments exceptionnels, ils leurs donnent tellement d'affections ils jouent et font des bêtises, surtout s'ils ne sont pas contents, ils nous le font comprendre, tout le monde craque devant leurs yeux de velours. Leurs présences conviennent bien à des handicapés, quand on leurs donnent un ordre, ils partent lentement et mettent en confiance leur entourage…

Quel âne choisir ?

Claude Hamelin

Claude Hamelin

Les ânes miniatures peuvent être bâté ou être attelé, bien sûr avec des petites voitures pour aller se promener, ce qu'ils adorent, et vous pouvez leur faire porter la boisson.

La promenade en leur compagnie facilite les rencontres, car beaucoup de personnes sont surprises de voir des petits ânes marchés auprès de nous. Si vous ne voulez pas en faire l’élevage, mais juste avoir un âne de compagnie, choisissez un petit mâle, c'est plus joueur et fier. Nous avons même eu un mâle qui jouait à cache-cache, alors qu’une femelle sera plus craintive.

Nos ânes vivent toute l'année dehors, ils ont un box avec les portes toujours ouvertes, ils rentrent quand ça leur fait plaisir. Comme les autres ânes, il faut les vermifuger tous les 6 mois, ne pas hésiter à passer à 3 mois s'il le faut, s'il tousse ou a des crottins mous, c'est souvent parce qu'il a des parasites, attention votre âne ne pèse que 50 kg, ne mettre que la dose nécessaire et changer régulièrement de marque, parer régulièrement les sabots.

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